En Español

Learn about common conditions of a man’s reproductive system that may be related to infertility. Your doctor may recommend specific treatment for one of these conditions if you and your partner are having problems conceiving.

General Health, Lifestyle Issues, and Environmental Exposures

A man's general health condition and lifestyle may affect his fertility. In addition, significant overexposure to environmental factors such as heat, and toxins and chemicals can reduce sperm count. Specific conditions include:

  • Emotional stress and depression
    Stress may interfere with certain hormones that you need to produce sperm. Stress and depression may also have an impact on a couple's relationship including sexual activity. In some men who have erectile dysfunction and other sexual problems, stress and depression may be the cause, or a significant contributing factor.
  • Nutritional issues
    Being significantly underweight or overweight may contribute to infertility. In the United States, obesity especially is associated with an increased risk of type 2 diabetes. Diabetes may cause retrograde ejaculation, erectile dysfunction, and other fertility-related problems.
  • Cancer and its treatment
    Certain treatments for cancer, such as chemotherapy and radiation, can severely impair sperm production. The side effects that may occur with chemotherapy depend on the drugs used, the person's age, and general health condition. Chemotherapy may lower the number of sperm cells and reduce their ability to move. These changes can result in infertility, which may be temporary or permanent. Other possible effects of these drugs are erectile dysfunction and damage to a man's chromosomes, which could cause birth defects.

    Radiation therapy to the area that includes the testicles can reduce both the number of sperm and their effectiveness. The closer radiation treatment is to the testicles, the higher is a man's risk of infertility. Eventually, however, sperm production may resume, even up to 5 years after radiation therapy.

    Surgery for cancer in a man's pelvic area may also have an impact on fertility. Treatment for cancer of the prostate, bladder, and testes can interfere with sperm production, as well as cause retrograde ejaculation, and erectile dysfunction.
  • Substance abuse—smoking
    Smoking, including exposure to second hand smoke, can reduce sperm counts and impair sperm motility. In addition, research studies indicate that men who smoke have lower sex drives and engage in sexual activities less frequently.
  • Substance abuse—alcohol
    Excessive consumption of alcohol may reduce sperm counts and impair sperm motility. In addition, chronic alcohol abuse may cause liver damage, which in some men may lead to an increase in estrogen in the body. These high levels of estrogen impair the normal production of sperm by interfering with the release of LH, FSH, and testosterone.
  • Substance abuse—recreational drugs
    Excessive use of recreational drugs may effect sperm production, decrease libido, or sex drive, interfere with normal male hormone production, and cause erectile dysfunction and ejaculatory problems. Drugs that may cause one or more of these problems include cocaine, marijuana, heroin, amphetamines, and PCP.
  • Substance abuse—anabolic steroids
    Anabolic steroids used by some weightlifters and athletes to increase muscle mass can significantly impair sperm production. These drugs suppress, or decrease, the production and release of LH from the pituitary gland. This, in turn, causes a decrease in production of testosterone in the testes. Although the effects of chronic anabolic steroid use are thought to be reversible, some men may develop long-term damage to their pituitary glands.
  • Medications
    Several commonly prescribed medications have been documented to cause infertility by impairing sperm production, inhibiting the sperm from penetrating the egg, or interfering with the production of male hormones. Some drugs that may cause these side effects include: calcium channel blockers (Procardia XL, Norvasc are examples), used to treat hypertension; cimetidine (also known as Tagamet), used to treat stomach ulcers or reflux disease; and numerous antibiotics. Because new medications become available on a regular basis, it is important to provide your doctor with a complete list of all drugs that you and your partner use currently, or have used in the recent past.
  • Other medical conditions
    Severe injury or major surgery involving the pelvic region or male reproduction system can affect a man's fertility. Certain diseases and conditions such as diabetes, thyroid disease, HIV/AIDS, disorders of the adrenal glands, heart attack, stroke, or liver or kidney failure can be associated with male infertility.
  • Age
    The effect of aging on a man's fertility is not clear. It is likely that a man's sperm count and sperm quality do not decline until he is in his 60s or beyond. However, research studies have found that the probability of conception taking more than a year increases as a man ages.
  • Testicular exposure to overheating
    The temperature of a man's scrotum can affect sperm production. It is believed that the frequent use of saunas or hot tubs, or having a high fever may temporarily interfere with sperm production and reduce sperm counts. The issue of testicular overheating has lead to a debate regarding the appropriate use of men's underwear—"are boxers or briefs most suitable when trying to have a baby?" Although there are no definitive research studies supporting either one, some fertility doctors recommend that a man wear loose fitting clothing—boxer shorts and loose trousers. The reason for this is that tight clothing may increase the temperature in the scrotum and decrease sperm production.
  • Occupational exposures—pesticides and other chemicals
    Occupational exposures are considered a risk factor for infertility. Some men with moderate or high job-related exposure to pesticides have lower fertility rates than men without such exposures. Some pesticides have an estrogen-like effect on the body which interferes with the development of sperm. In addition, exposure to several pesticides may contribute to testicular cancer. Other chemicals in the work environment may contribute to male infertility. These include chronic, or ongoing, exposure to: hydrocarbons such as benzene, toluene and xylene; aromatic solvents used in paints, varnishes, glues, and metal degreasers; and, lead. If you work with environmental chemicals on a routine basis, and are experiencing difficulty conceiving, it is important that you make your doctor aware of the exposure.

End of Article in English


Afecciones reproductivas de los hombres

Obtenga información sobre las afecciones comunes del sistema reproductor de los hombres que pueden estar relacionadas con la infertilidad. Su médico puede recomendar un tratamiento específico para una de estas afecciones si usted y su pareja tienen problemas para concebir.

Salud general, problemas con el estilo de vida y exposiciones ambientales.

El estado de salud general y el estilo de vida de un hombre pueden afectar su fertilidad. Además, la sobreexposición significativa a factores ambientales, como el calor, las toxinas y las sustancias químicas, puede reducir el recuento de espermatozoides. Entre las afecciones específicas se encuentran las siguientes:

  • Estrés emocional y depresión.
    El estrés puede interferir en determinadas hormonas que usted necesita para producir espermatozoides. El estrés y la depresión también pueden tener un impacto en la relación de una pareja, incluida la actividad sexual. En algunos hombres que tienen disfunción eréctil y otros problemas sexuales, el estrés y la depresión pueden ser la causa o un factor que contribuye significativamente a que esto se produzca.
  • Problemas nutricionales
    Tener un peso por debajo de lo normal o sobrepeso de modo significativo puede contribuir a la infertilidad. En los Estados Unidos, la obesidad se asocia especialmente con un aumento del riesgo de diabetes tipo 2. La diabetes puede causar eyaculación retrógrada, disfunción eréctil y otros problemas relacionados con la fertilidad.
  • El cáncer y su tratamiento
    Determinados tratamientos para el cáncer, como la quimioterapia y la radiación, pueden afectar en gran medida la producción de espermatozoides. Los efectos secundarios que pueden presentarse con la quimioterapia dependen de los medicamentos usados, de la edad de la persona y del estado de salud general. La quimioterapia puede disminuir la cantidad de células de los espermatozoides y reducir su capacidad para moverse. Estos cambios pueden provocar infertilidad, que puede ser temporaria o permanente. Otros posibles efectos de estos medicamentos son la disfunción eréctil y el daño a los cromosomas de un hombre, lo que puede causar defectos congénitos.

    La radioterapia en el área que incluye los testículos puede reducir tanto la cantidad de espermatozoides como su eficacia. Cuanto más cerca de los testículos se aplique el tratamiento de radiación, más alto es el riesgo de infertilidad de un hombre. Sin embargo, finalmente, es posible que se reanude la producción de espermatozoides, incluso hasta 5 años después de la radioterapia.

    La cirugía para tratar un caso de cáncer en el área pélvica de un hombre también puede tener un impacto en la fertilidad. El tratamiento del cáncer de próstata, de vejiga y de testículos puede interferir en la producción de espermatozoides, así como causar eyaculación retrógrada y disfunción eréctil.
  • Abuso de sustancias: consumo de tabaco
    El consumo de tabaco, incluida la exposición a humo de segunda mano, puede reducir los recuentos de espermatozoides y afectar la motilidad de los espermatozoides. Además, los estudios de investigación indican que los hombres que fuman tienen impulsos sexuales menos intensos y realizan actividades sexuales con menos frecuencia.
  • Abuso de sustancias: alcohol
    El consumo excesivo de alcohol puede reducir los recuentos de espermatozoides y afectar la motilidad de los espermatozoides. Además, el abuso crónico del alcohol puede causar daño hepático, lo que puede provocar un aumento del nivel de estrógeno en el cuerpo en algunos hombres. Estos niveles altos de estrógeno afectan la producción normal de espermatozoides al interferir en la liberación de hormona luteinizante (LH, por sus siglas en inglés), hormona folículoestimulante (FSH, por sus siglas en inglés) y testosterona.
  • Abuso de sustancias: drogas recreativas
    El consumo excesivo de drogas recreativas puede afectar la producción de espermatozoides, disminuir la libido o el impulso sexual, interferir en la producción normal de hormonas masculinas, y causar disfunción eréctil y problemas eyaculatorios. Las drogas que pueden causar uno o más de estos problemas incluyen cocaína, marihuana, heroína, anfetaminas y fenciclidina (PCP, por sus siglas en inglés).
  • Abuso de sustancias: esteroides anabólicos
    Los esteroides anabólicos usados por algunos levantadores de pesas y atletas para aumentar la masa muscular pueden afectar la producción de espermatozoides de manera significativa. Estas drogas suprimen o disminuyen la producción y la liberación de LH por parte de la hipófisis. Esto, a su vez, causa una disminución de la producción de testosterona en los testículos. Si bien se cree que los efectos del uso crónico de esteroides anabólicos son reversibles, algunos hombres pueden desarrollar un daño en la hipófisis a largo plazo.
  • Medicamentos
    Se ha documentado que varios medicamentos recetados comúnmente causan infertilidad al afectar la producción de espermatozoides, impedir que el espermatozoide penetre el óvulo o interferir en la producción de hormonas masculinas. Algunos medicamentos que pueden causar estos efectos secundarios incluyen: bloqueadores de los canales de calcio (por ejemplo, Procardia XL, Norvasc), usados para tratar la hipertensión; cimetidina (también conocida como Tagamet), usada para tratar úlceras estomacales o enfermedad de reflujo; y numerosos antibióticos. Ya que regularmente hay disponibles nuevos medicamentos, es importante proporcionar a su médico una lista completa de todos los medicamentos que usted y su pareja usan actualmente o que hayan usado recientemente.
  • Otras afecciones médicas
    Las lesiones graves o las cirugías mayores en la región pélvica o el aparato reproductor masculino pueden afectar la fertilidad de un hombre. Determinadas enfermedades y afecciones, como la diabetes, la enfermedad de la tiroides, el VIH/SIDA, los trastornos de las glándulas suprarrenales, los ataques cardíacos, los accidentes cerebrovasculares o la insuficiencia hepática o renal, pueden estar asociadas con la infertilidad masculina.
  • Edad
    El efecto del envejecimiento en la fertilidad de un hombre no resulta claro. Es probable que el recuento de espermatozoides y la calidad de los espermatozoides de un hombre no decaigan hasta que tenga 60 años o más. Sin embargo, los estudios de investigación han descubierto que la probabilidad de concepción que tarda más de un año aumenta a medida que un hombre envejece.
  • Exposición de los testículos a calor excesivo
    La temperatura del escroto de un hombre puede afectar la producción de espermatozoides. Se cree que el uso frecuente de saunas o jacuzzis, o tener mucha fiebre, pueden interferir temporariamente en la producción de espermatozoides y reducir los recuentos de espermatozoides. El problema del calor excesivo en los testículos ha dado lugar a un debate acerca del uso adecuado de la ropa interior de los hombres: "¿Son los boxers o los calzoncillos más apropiados al intentar tener un bebé?". Si bien no hay estudios de investigación definitivos que respalden a ninguno de los dos, algunos médicos especializados en fertilidad recomiendan que un hombre use ropa holgada: calzoncillos tipo boxer y pantalones sueltos. El motivo de esto es que la ropa apretada puede aumentar la temperatura en el escroto y disminuir la producción de espermatozoides.
  • Exposiciones ocupacionales: pesticidas y otras sustancias químicas
    Las exposiciones químicas se consideran un factor de riesgo de infertilidad. Algunos hombres con una exposición moderada o alta a pesticidas relacionada con el trabajo tienen índices de fertilidad más bajos que los hombres sin dichas exposiciones. Algunos pesticidas tienen un efecto similar al de los estrógenos en el cuerpo, que interfieren en el desarrollo de los espermatozoides. Además, la exposición a varios pesticidas puede contribuir al cáncer de testículo. Otras sustancias químicas en el ambiente laboral pueden contribuir a la infertilidad masculina. Estas incluyen la exposición crónica o continua a: hidrocarburos, como benceno, tolueno y xileno; solventes aromáticos usados en pinturas, barnices, pegamentos y desengrasantes metálicos; y plomo. Si usted trabaja con sustancias químicas ambientales en forma rutinaria y está teniendo dificultad para concebir, es importante que ponga al tanto a su médico de la exposición.


End of Article En Español